Neuropatia optica poate fi ischemica, inflamatorie, toxica sau ereditata Leber. Neuropatia optica ischemica este cea mai frecventa cauza de neuropatie optica la pacientii in varsta. Se caracterizeaza prin scaderea relativ brusca a vederii la un singur ochi pe o perioada de cateva zile cu posibilitatea recuperarii partiale a acesteia in primele saptamani, luni. Neuropatia optica inflamatorie (nevrita optica) este frecvent determinata de scleroza multipla dar poate fi determinata si de alte cauze precum : virusuri, sifilis, boala ghiarelor de pisica, boala Lyme. Se caracterizeaza prin scaderea acuitatii vizuale la ochiul afectat, durere retrooculara sau orbitara exacerbata de miscarile globului ocular. Acuitatea vizuala se recupereaza gradat. Neuropatia optica toxica poate fi determinata de consumul de alcool, deficit de vitamina B12, substante toxice (amiodarona, barbiturice, metanol, streptomicina).