Cataracta reprezinta diminuarea transparentei cristalinului; ele pot evolua pana la opacifierea totala a cristalinului, determinand astfel alterarea acuitatii vizuale.
Functie de debutul acestora, se cunosc mai multe categorii de cataracte: congenitale (prezente inca de la nastere), infantile (care debuteaza in prima copilarie) sau cataracte ale adultului.
Functie de aspectul evolutiv, cataractele pot fi stationare sau progresive.
De asemenea, daca ar fi sa le clasificam functie de etiologie, ele pot fi idiopatice (cum sunt cele instalate la persoanele varstnice), congenitale (cele existente inca de la nastere) sau secundare altor afectiuni (boli infectioase, boli neurologice, boli genetice).
Trebuie tinut cont de faptul ca, multe dintre bolile care afecteaza globul ocular, se pot insoti de cataracta: uveite, glaucom, tumori oculare, retinopatii.